Indonesian Woman Convicted of Recording Boss’ Sexual Advances Seeks Presidential Amnesty

The widely-publicized case of Baiq Nuril Maknun, the 41-year-old school bookkeeper sentenced to six months in prison for recording sexually-suggestive phone calls she received from the principal at her school, has gained traction after the Indonesian government indicated a willingness to grant her amnesty – which would eliminate any traces of wrongdoing from her part. After a meeting in Jakarta with Nuril and her counsel on Monday, Indonesia’s Law and Human Rights Minister, Yasonna Laoly, told reporters an amnesty could be announced after Indonesia’s newly-elected president, Joko Widodo, through the state secretariat, discusses the legal proceedings with the House of Representatives. One of Nuril’s lawyers, Joko Jumadi, confirmed to VOA that they will meet with the House of Representatives Wednesday.   “I think it sounds to me like a green light,” he said. “We are optimistic. We have to be.” Several law experts were also invited to the meeting, one of whom was Bivitri Susanti who confirmed to VOA that the president was indicated to have favored amnesty. Last week, Joko told reporters in Manado, a city on Sulawesi island, that though he would not intervene with the Supreme Court ruling, he advised that Nuril and her counsel apply for amnesty. Talk of granting Nuril amnesty followed a controversial rejection of Nuril’s appeal from Indonesia’s Supreme Court last week – one that upheld her prison stay and a $35,000 (500 million rupiahs) fine. Case history Nuril’s case began in 2012, when Muslim (who, like many Indonesians, goes by one name), the newly-minted principal of her school in Mataram, called her repeatedly. In the phone calls, he used sexually inappropriate language and even went as far as to tell her about his own affair with his own treasurer. As word spread suggesting Nuril and Muslim had indeed embarked on an affair, Nuril determined to disprove the rumor to her colleagues by recording the call.   Learning of the recordings, Muslim reported Nuril to the police, citing a clause in Indonesia’s controversial electronic information and transactions law that presides over defamation. Deemed innocent by the local court (though she still went to …


more ...

Sri Lanka To Slash Airline Charges To Help Boost Tourism

Sri Lanka’s government announced Tuesday it will reduce ground handling charges for airlines and slash aviation fuel prices and embarkation fees to help the country’s vital tourism industry recover after Easter suicide bombings killed more than 250 people. Tourism Minister John Amaratunga said the decision will lead to an increase in flights to Sri Lanka and a reduction in ticket prices, which will attract more tourists to the Indian Ocean island nation, famed for its pristine beaches. Seven suicide bombers from a local Muslim group, National Thowheed Jammath, attacked three churches and three luxury hotels on April 21, killing 258 people, including 45 foreigners mainly from China, India, the U.S. and Britain.   Tourist arrivals declined 57% in June from a year earlier, dealing a severe blow to the tourism industry, the country’s third-largest foreign currency earner after remittances from overseas workers and textile and garment exports. The cuts in charges and fees will be in place for six months, said Johanne Jayaratne, head of the government’s tourism development agency. About 2.3 million tourists visited Sri Lanka in 2018, when 29 airlines offered 300 flights per week. After the April 21 attacks, 41 fights per week were canceled, amounting to a loss of 8,000 passenger seats. Several airlines have reinstated their normal schedules since then, but others have not. Dimuthu Tennakoon, chairman of the Board of Airline Representatives, said the government decision will encourage airlines to increase their capacity and offer attractive fares.   “That will definitely happen with this reduction because fuel and ground handling contribute a significant percentage of the total cost element of any airline,” he said. Tourism accounts for 4.9% of Sri Lanka’s GDP. Around half a million Sri Lankans depend directly on tourism and 2 million indirectly.   The government currently predicts $3.7 billion in revenue from tourism this year, down from an initial forecast of $5 billion.   …


more ...

Greece’s New, Conservative Cabinet is Sworn In

Greece’s new Cabinet was sworn in Tuesday, two days after conservative party leader Kyriakos Mitsotakis won early elections on pledges to make the country more business-friendly, cut taxes and negotiate an easing of draconian budget conditions agreed as part of the country’s rescue program.  The new Cabinet relies heavily on experienced politicians who have served in previous governments, but also includes non-politician technocrats considered experts in their fields.   FILE – Greece’s newly-elected prime minister Kyriakos Mitsotakis, waves as he walks shortly after his swearing-in ceremony at the Presidential Palace in Athens, July 8, 2019. Mitsotakis appointed Christos Staikouras to the crucial post of finance minister. Staikouras is an economist and engineer who had served as deputy minister in a previous government.   The new foreign minister is Nikos Dendias, who held previous Cabinet positions in the ministries of development, defense and public order.   A former public order minister under a previous socialist government, Michalis Chrisohoidis, takes the reins of the ministry once again as one of Mitsotakis’ non-parliamentary appointees.   The new appointees headed to their ministries for official handovers after the swearing-in ceremony at the presidential mansion in central Athens.   Mitsotakis had barely announced his Cabinet selection Monday evening when Greece’s creditors bluntly rejected his calls to ease bailout conditions. Finance ministers from the 19 European Union countries that use the euro currency, who met in Brussels, insisted key targets must be adhered to.   “Commitments are commitments, and if we break them, credibility is the first thing to fall apart. That brings about a lack of confidence and investment,” Eurogroup president Mario Centeno said after the meeting.   Greece was dependent for years on successive international bailouts that provided rescue loans from other European Union countries and the International Monetary Fund in return for deep reforms to the country’s economy that included steep tax hikes and major spending cuts.   Unemployment and poverty levels soared in the country. Greece’s third and final international bailout ended last year, but the country’s economy is still under strict supervision by its creditors.           …


more ...

Держава продає свої акції в компанії, яка володіє Центральним автовокзалом Києва – Трубаров

Держава продає свої акції в компанії «Київпассервіс», яка володіє Центральним автовокзалом Києва, п’ятьома автостанціями столиці та 18 автостанціями в Київській області, повідомив в.о. керівника Фонду державного майна Віталій Трубаров у Facebook. Стартова ціна – 195,9 мільйона гривень. Аукціон у межах «малої приватизації» запланований на 14 серпня, він відбудеться на платформі «Prozorro.Продажі». Держава володіє 99,9% пакету акцій. «Інвестор зобов’язаний зберігати роботу автостанцій, погасити протягом шести місяців заборгованість із заробітної плати, недопустити звільнення працівників та виконувати колективний договір», – заявив Трубаров. «Prozorro.Продажі» – це система з реалізації активів неплатоспроможних банків, оренди та продажу державного та комунального майна. Станом на кінець грудня 2018 року система заробила 12,2 мільярда гривень. …


more ...

Апеляційний суд залишив чинним рішення, яке назвало незаконним підвищення тарифів у 2016

Шостий апеляційний адміністративний суд 8 липня залишив чинним рішення Окружного адміністративного суду Києва за позовом народного депутата Юлії Тимошенко до Кабінету міністрів і «Нафтогазу», яке визнало незаконною постанову про підвищення тарифів на газ і тепло у 2016 році, повідомила «Судово-юридична газета». Лідер партії «Батьківщина» Тимошенко під час засідання парламенту заявила, що рішення суду дозволить громадянам отримати «право взяти відшкодування за те, що з людей незаконно знімали гроші». Уряд і «Нафтогаз» наразі не коментували рішення суду. Восени 2016 року Тимошенко звернулася до Окружного адміністративного суду Києва з вимогою скасувати постанову Кабінету міністрів №315, яка встановлювала єдину ціну на природний газ 6 879 гривень за тисячу кубометрів і була чинною до 1 листопада 2018 року. У березні 2019 року суд задовольнив позовні вимоги Тимошенко та визнав постанову уряду протиправною. Кабмін оскаржив рішення суду. …


more ...

Гривня досягала свого найвищого курсу із серпня 2017 року – НБУ

Гривня досягла свого найвищого курсу із 31 серпня 2017 року, свідчать дані на сайті Національного банку України. На 9 липня вартість долара встановлена на рівні 25 гривень 60 копійок. Вартість євро сягає 28 гривень 71 копійки – це мінімум із 12 травня 2017 року. …


more ...

Власник NewsOne: заява Луценка про зв’язок телеканалу із російським банком – цинічна брехня

Заява генерального прокурора України Юрія Луценка про зв’язок телеканалу NewsOne із російським «Промсвязьбанком» є «цинічною брехню», заявив власник NewsOne Тарас Козак, якого пов’язують із проросійським політиком Віктором Медведчуком. Він наголосив, що кінцевим бенефіціаром і власником телеканалу не є жодна кіпрська компанія. «Інші твердження генерального прокурора, зокрема щодо участі телеканалу в терористичній діяльності, є абсолютно безпідставними. Я розглядаю їх як штучне створення підстав для застосування санкцій проти телеканалу NewsOne і закриття телеканалу з політичних мотивів», – йдеться в заяві Козака. Депутат оприлюднив документи, які, за словами Козака, підтверджують його «одноосібну участь як власника телеканалу». 8 липня низка українських політичних сил і їхніх лідерів виступили з критикою телемосту, який державний телеканал «Россия 24» планував провести з українським каналом NewsOne з орбіти проросійського політика Віктора Медведчука. Під стінами NewsOne відбулася акція протесту. За кілька годин до цього телеканал оголосив про скасування планованого телемосту. Генеральний прокурор України Юрій Луценко повідомив про виклик на допит власника і ведучого телеканалу NewsOne через намір провести спільний телеміст із російським державним каналом. Він також стверджував, що кінцевим власником NewsOne є кіпрська компанія. Один із її керівників є одночасно співзасновником іншої кіпрської компанії, що є співвласником російського ПАТ «Промзв’язокбанк». За словами Луценка, цей банк «є уповноваженим банком для фінансування та обслуговування державного оборонного замовлення країни-агресора». У зв’язку з цим генпрокурор наголосив на необхідності запровадження санкцій проти NewsOne. …


more ...

Melania Trump in West Virginia for Opioid Talk

First lady Melania Trump is visiting West Virginia to learn how a city at the center of the nation’s opioid epidemic is grappling with the crisis. Trump on Monday participated in a roundtable discussion on opioids with federal, state and local officials in Huntington, West Virginia. Federal statistics show West Virginia has the highest opioid overdose rate in the U.S. During the roughly hour-long meeting, Trump heard about how police, schools and health care centers in the area are fighting the opioid scourge. Huntington Mayor Steve Williams said it’s a grim task, and added that his city would still have to deal with the epidemic for at least the next 40 years even if all heroin sales were to abruptly stop. …


more ...

Bible Shortage? Publishers Say Tariffs Could Cause It

Religious publishers say President Donald Trump’s most recent proposed tariffs on Chinese imports could result in a Bible shortage. That’s because millions of Bibles are printed in China each year. Stan Jantz, president and CEO of the Evangelical Christian Publishers Association, says more than half of worldwide Bible production takes place in China.    Critics of a proposed tariff say it would make the Bible more expensive for consumers. It would also hurt the efforts of Christian organizations that give away Bibles as part of their ministry. The proposed 25% tariff would apply to all books, but critics say it would disproportionately affect Bibles and children’s books. Both tend to have specialized printing requirements that Chinese printers are set up to meet, while many domestic printers are not.  …


more ...

Warren Raises $19.1M, Tops Sanders During Second Quarter

Elizabeth Warren raised $19.1 million in the second quarter, her campaign said Monday, cementing her status in the top tier of Democratic presidential contenders and a leading voice of the party’s liberal base. The Massachusetts senator’s second-quarter contributions leave her behind only Pete Buttigieg, the South Bend, Ind., mayor who reported nearly $25 million in donations, and former Vice President Joe Biden, who tallied $21.5 million since his candidacy began in late April. Perhaps most notably, Warren’s donations exceeded those reported by Vermont Sen. Bernie Sanders, her closest rival, who is also vying for liberal voters and is the only other candidate who has joined her in swearing off high-dollar fundraisers. Warren’s success underscores the threat she poses to both Sanders and California Sen. Kamala Harris, whose $12 million second-quarter fundraising got a major boost in the final days of last month from her performance in the first Democratic debate. While Sanders appeals to progressives seeking an ambitious Democratic agenda, Warren has staked a claim to his base with her now-trademark policy plans. And as Harris seeks a foothold with black voters as the primary’s lone black female candidate, Warren is making headway of her own with black women. “To sum it up: We raised more money than any other 100% grassroots-funded campaign,” said Roger Lau, Warren’s campaign manager. “That’s big.” Warren more than tripled the $6 million she raised in the first three months of 2019 , when she silenced some skeptics of her long-term fundraising viability following her decision to rely on grassroots rather than high-dollar donations. The campaign’s $19.1 million came from more than 384,000 contributors giving more than 683,000 donations. That’s less than the nearly 1 million individual donations Sanders’ campaign reported, but comparable with the 725,000 online donations that President Donald Trump’s reelection campaign reported during the second quarter. Warren’s extensive organizing apparatus, particularly in early voting primary states, remains both a formidable asset — and a significant cost — as the campaign prepares to report $19.7 million in cash on hand. Her operation currently counts more than 300 paid staff members, 60% of whom …


more ...

Зеленський розраховує почати переговори щодо газу вже у вересні

Президент України Володимир Зеленський заявив, що розраховує почати тристоронніх газових переговорів» вже восени.Про це він сказав під час спільного брифінгу разом із головою Європейської ради Дональдом Туском і головою Єврокомісії Жаном-Клодом Юнкером в рамках саміту Україна-ЄС у Києві. «Щодо пана Шефчовича (віцепрезидент Єврокомісії Марош Шефчович – ред.). Так, я мав розмову з ним щодо нового контракту. Ви знаєте, що у нас строки, і ми повинні продовжувати контракт. Наскільки я знаю, що хочуть продовжувати цю розмову у грудні. Але йдеться про енергетичну безпеку України, і я сказав позицію свою та нашої команди, що саме у вересні ми хочемо сідати за стіл і вирішити це питання», – зазначив він. У травні віцепрезидент Єврокомісії Марош Шефчович заявив, що потрібно якнайшвидше почати переговори за участю України, Росії та ЄС, оскільки збереження газопостачань через українську ГТС після 2019-го року є стратегічною необхідністю, і нова угода має визначати головні параметри майбутнього газового транзиту, включно з його тривалістю, річними обсягами й можливими гарантіями. За даними, опублікованими на сайті українського уряду, Україна погоджуєтьсяна згадані Шефчовичем тристоронні переговори, однак має намір вістоювати свою позицію, зокрема, щодо російського проекту «Північний потік-2». Проект «Північний потік-2» (Nord Stream-2) має постачати газ із родовищ на півночі Росії безпосередньо до Німеччини дном Балтійського моря, оминаючи традиційні транзитні маршрути через Україну і Польщу. Проект має розширити здатності вже збудованого першого «Північного потоку». …


more ...

«Трансперенсі Інтернешнл Україна» передала ProZorro базу даних, яка «зменшує поле корупції»

Держпідприємство «ProZorro.Продажі» 8 липня уклало угоду з правовласниками про передачу всіх прав на центральну базу даних (ЦБД) – інформацію про аукціони з продажу землі та оренди родовищ, подробиці та учасників конкурсів з малої приватизації, історію та фінансові зобов’язання переможців аукціонів, продаж і оренду непрофільного майна в регіонах. Ця та інша інформація є публічною завдяки роботі другої ЦБД, перша – створена у 2017 році, дала змогу прозоро продавати майно проблемних банків.  «ProZorro.Продажі» отримало другу ЦБД у лютому, але сьогодні уклало угоду про отримання всіх прав на неї. Перший заступник міністра економічного розвитку і торгівлі Максим Нефьодов заявив, що прозорі продажі та оренда майна є результатом синергії влади, західних донорів та української громадськості. Серед донорів проекту зі створення двох баз даних є Німецьке товариство міжнародного співробітництва (GIZ) та Антикорупційна ініціатива ЄС, Координувала створення ЦБД та адмініструвала їх  організація «Трансперенсі Інтернешнл Україна». «Ми є основним донором, який виділив близько 200 тисяч євро на ЦБД для «ProZorro.Продажі». Фінансовий ефект за короткий час – в рази більший. Але головна користь – нові умови продажу та оренди майна, прозорість та зменшення, а подекуди і зникнення умов для корупції», – пояснила в коментарі Радіо Свобода голова Антикорупційної ініціативи ЄС в Україні Ека Ткешелашвілі. За словами голови Антикорупційної ініціативи ЄС, підходи та ІТ-рішення ProZorro можуть стати відправною точкою для реформ в інших секторах, а це, своєю чергою, зменшить корупцію в них і посилить економіку. За даними «Трансперенсі Інтернешнл Україна», за 2,5 роки система «ProZorro.Продажі» заробила для держави 17,5 мільярдів гривень. На першому місці за обсягом – доходи від реалізації майна проблемних банків, на другому –кошти від оренди і продажу комунального і державного майна. …


more ...

Офіційний курс гривні продовжує зміцнюватися – НБУ

Гривня зміцнилася на 16 копійок порівняно з 5 липня – такий офіційний курс встановив Національний банк України. За його даними, у понеділок 8 липня курс гривні щодо долара становить 25,71, тоді як у п’ятницю 5 липня один долар коштував 25 гривень 87 копійок. Читайте також: Міжнародні резерви України в червні зросли на 1,2 мільярда – НБУ​ Офіційний курс гривні до євро зміцнився на 25 копійок – 28,95 гривні за євро проти 29 гривень 20 копійок 5 липня. За даними сайту «Мінфін», 5 липня торги на міжбанківському ринку завершилися на позначці 25,64 гривні за долар (при купівлі). …


more ...

Migrants, Stuck in Libya, Demand Evacuation as Conflict Escalates

“We don’t need to eat,” said a young man held in a Libyan detention center five days after the compound was bombed killing more than 50 people and injuring at least 130.  “We didn’t touch the food. We need to be out of Libya.”     The hunger strike in the detention center was on its third day Sunday, according to the protester communicating with VOA via phone and social media. He sent pictures of detainees holding signs like “We are in the grave” and “Save us from the next bomb. We are survivors, but still we are targeted.” News and additional photographs of the protest came from other detainees communicating with hidden mobile phones.   The airstrikes hit the detention center late Tuesday, after international organizations warned both sides of Libya’s ongoing war that civilians were held at that location, which has been targeted before. Amnesty International says there is evidence the detention center is located near weapons’ storage, but Tripoli authorities say there is no legitimate military target in the area. The morning after airstrikes hit a detention center holding migrants killed more than 50 people and injured at least 130, blood still stains the rubble as officials search for human remains, in Tripoli, Libya, July 3, 2019. (H. Murdock/VOA) Officials say about 600 people were inside the detention center when the airstrikes hit a nearby garage, and then the center itself. Some survivors reported breaking open the doors of the detention center to escape, others escaped the bombing after guards let them out. Still others reported shots fired in the chaos.     Five days later, migrants were still sleeping outside in the yard on Sunday, according to detainees, with part of the center destroyed and other parts appearing to be about to collapse. The United Nations announced it would start evacuations over the weekend, but some protesters said moving to another detention center would only prolong the danger. “If they are taking us to another detention center, we won’t go,” the protester told VOA on the phone. “We want to get out of this country or …


more ...

Aftershocks in California Continue After 2 Major Earthquakes

Two remote California desert communities assessed damage after two major earthquakes hit the area at the end of last week, followed by thousands of smaller aftershocks. Ridgecrest and neighboring Trona were hit hard by the magnitude 7.1 quake that rocked the Mojave Desert towns Friday. A day earlier, a magnitude 6.4 temblor hit the same patch of the desert. The area, about 240 kilometers northeast of Los Angeles, is in recovery mode after the quakes crumbled buildings, ignited fires and cut power to thousands of homes and businesses. The U.S. Geological Survey said Sunday there was just a 1% chance of another magnitude 7 or higher earthquake in the next week, and a rising possibility of no magnitude 6 quakes. California Governor Gavin Newsom has declared a state of emergency for the area and warned local governments to strengthen alert systems and building codes. “It is a wake-up call for the rest of the state and other parts of the nation,” Newsom told reporters. The damage wasn’t worse largely because of how remote the area is, but Newsom cautioned after touring Ridgecrest that “it’s deceiving, earthquake damage. You don’t notice it at first.”   The Democratic governor estimated the damage at more than $100 million and said U.S. President Donald Trump called him to offer federal support for rebuilding.   …


more ...